Τόκιο 2020 Ελλάδα Πόλο: Το ταξίδι της εθνικής ομάδας μέχρι το ασημένιο μετάλλιο [pics & vids]

 Δημήτρης Ντζάνης

  |  08.08.2021 | 16:25

Ήταν ένα μαγικό ταξίδι, που στο είχε… ευτυχισμένο και ασημένιο τέλος. Για τα μέλη της εθνικής ομάδας υδατοσφαίρισης ανδρών, τους ανθρώπους του αθλήματος, για όσους αγαπούν το γουότερ πόλο αυτές οι 14 ημέρες θα αποτελέσουν θύμηση για μια ολόκληρη ζωή. Ο τεχνικός Θοδωρής Βλάχος, ο συνεργάτης του Δημήτρης Κραβαρίτης και οι 13 παίκτες που συνέθεσαν […]

Ήταν ένα μαγικό ταξίδι, που στο είχε… ευτυχισμένο και ασημένιο τέλος. Για τα μέλη της εθνικής ομάδας υδατοσφαίρισης ανδρών, τους ανθρώπους του αθλήματος, για όσους αγαπούν το γουότερ πόλο αυτές οι 14 ημέρες θα αποτελέσουν θύμηση για μια ολόκληρη ζωή.

Ο τεχνικός Θοδωρής Βλάχος, ο συνεργάτης του Δημήτρης Κραβαρίτης και οι 13 παίκτες που συνέθεσαν αυτή την εθνική ομάδα έγραψαν μια «χρυσή» σελίδα στην ιστορία του αθλήματος και για τον ελληνικό αθλητισμό γενικότερα.

Πρώτη παρουσία σε τελικό Ολυμπιακών Αγώνων, στη 16η συνολικά παρουσία της. Ασημένιο μετάλλιο, όπως και η υπέροχη εθνική ομάδα υδατοσφαίρισης γυναικών στην Αθήνα το 2004. Ας θυμηθούμε αυτή την ξεχωριστή πορεία της εθνικής ομάδας ανδρών, μέχρι τον προ μερικών ωρών αγώνα κόντρα στη Σερβία για το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο.

Αρχή με ιστορική νίκη

Το ονειρεμένο ταξίδι για την εθνική ομάδα άρχισε πριν από 14 ημέρες, την Κυριακή 25 Ιουλίου με τον πλέον ιδανικό τρόπο. Η εθνική ομάδα νικούσε την Ουγγαρία στην πρεμιέρα της φάσης των ομίλων με 10-9, σε μια ιστορική στιγμή. Ήταν η πρώτη νίκη επί των Μαγυάρων σε επίπεδο Ολυμπιακών Αγώνων. Από τους Αγώνες του Μονάχου το 1972 και μέχρι αυτούς στο Ρίο ντε Τζανέιρο, οι Ούγγροι μετρούσαν οκτώ νίκες, ενώ υπήρχε και η ισοπαλία (8-8) στην αντίστοιχη πρεμιέρα στη Βραζιλία το 2016.

Η χαμένη ευκαιρία

Ακολούθησε δύο ημέρες μετά, το άλλο ντέρμπι για την εθνική ομάδα στον Α’ όμιλο, κόντρα στην Ιταλία. Μετά ένα απόλυτο ισορροπημένο πρώτο ημίχρονο στο 2-2, με ένα ξέσπασμα η εθνική ομάδα προηγήθηκε 6-2 με την ολοκλήρωση της 3ης περιόδου. Όμως η νίκη δεν ήρθε, η Ιταλία απάντησε με το δικό της 4-0, στο 4ο οκτάλεπτο, με τον τερματοφύλακα Μάνο Ζερδεβά να κρατά το ισόπαλο 6-6, στην τελευταία φάση.

Ζόρια με Ιαπωνία και πρωτιά

Τα πολύ δύσκολα φάνηκε να είχαν περάσει για την εθνική ομάδα στον όμιλο, όμως οι Ιάπωνες είχαν αντίθετη άποψη στο παιχνίδι της 29ης Ιουλίου για την 3η αγωνιστική. Με το δικό τους στιλ παιχνιδιού, μπέρδεψαν, εκνεύρισαν τους διεθνείς, με τον Στέλιο Αργυρόπουλο να δίνει τη νίκη 10-9, 1:13 πριν από τέλος. Η 2η νίκη σε τρεις αγώνες για την Ελλάδα, που τις έκανε τρεις μετά το 28-5 επί της Νότιας Αφρικής.

Η Ελλάδα έχοντας εξασφαλίσει την πρόκριση στα προημιτελικά, στο τελευταίο παιχνίδι του ομίλου με τις ΗΠΑ θα μάθαινε αν θα έπαιρνε την 1η ή τη 2η θέση στον όμιλο, καθώς και τον αντίπαλο στην προημιτελική φάση. Η εμφάνιση κόντρα στις ΗΠΑ ήταν εντυπωσιακή (14-5), με την εθνική ομάδα να κατακτά πανηγυρικά την πρώτη θέση στον όμιλό της και να κλείνει ραντεβού με το Μαυροβούνιο (4ο στον Β’ Όμιλο), για το αγώνα που οδηγούσε στα ημιτελικά.

Ημιτελικός και τελικός

Στις 4 Αυγούστου το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα νικούσε κατά κράτος το Μαυροβούνιο με 10-4, πετυχαίνοντας τον πρώτο μεγάλο στόχο, την είσοδο στα ημιτελικά. Ταυτόχρονα ισοφάριζε την καλύτερη επίδοση της Ελλάδας σε ολυμπιακό τουρνουά υδατοσφαίρισης ανδρών, καθώς η εθνική ομάδα του 2004 καταλάμβανε την 4η θέση στους Αγώνες της Αθήνας.

Στο ιστορικό ραντεβού μπροστά της ξανά η Ουγγαρία των εννέα χρυσών ολυμπιακών μεταλλίων, που «διψούσε» για ρεβάνς μετά την ήττα στην πρεμιέρα. Όμως οι διεθνείς, πραγματοποιώντας την καλύτερη παρουσία τους στο τουρνουά, έδωσαν ένα καλό μάθημα στους Μαγυάρους: Θρίαμβος με 9-6 και πρόκριση στον μεγάλο τελικό των Ολυμπιακών Αγώνων.

Πλέον το μεγάλο όνειρο ήταν χειροπιαστό, τη στιγμή που πίσω στην Ελλάδα οι πυρκαγιές κατάτρωγαν το σώμα της πατρίδας μας και τον αρχηγό Γιάννη Φουντούλη να συγκλονίζει με τις δηλώσεις του.

Το υπέρτατο όνειρο, η κατάκτηση του χρυσού μεταλλίου μπορεί να μην ήρθε σήμερα απέναντι στους κατόχους του τίτλου Σέρβους. Οι διεθνείς επέστρεψαν από το -3 της 1ης περιόδου, κόλλησαν σαν βδέλλες πάνω στους Σέρβους. Όμως ο «ερυθρόλευκος» Φίλιπ Φιλίποβιτς και η παρέα του, πιο έμπειροι σε τέτοιες καταστάσεις πίεσης, καθάρισαν με τρία αναπάντητα γκολ στο τελευταίο 6λεπτο, έφθασαν στη νίκη με 13-10.

H αποστολή της εθνικής ομάδας θα επιστρέψει στην Αθήνα την Τετάρτη (11/8, 12:20)