Ο «Κέλτης» των «πέτρινων» χρόνων που… πλήρωσε τη γενναιοδωρία του (vids)

Ο «Κέλτης» των «πέτρινων» χρόνων που… πλήρωσε τη γενναιοδωρία του (vids)

 Ραφαήλ Αλαγάς

  |  12.08.2020 | 06:00

Ο Αντουάν Ουόκερ γίνεται σήμερα (12/8) 44 ετών και το Sports3.gr θυμάται τη σπουδαία καριέρα ενός μεγάλου «Κέλτη», που έφερε τίτλο τελικά στο Μαϊάμι, καθώς και μεγαλεία και πλούτη που στο τέλος έγιναν… αέρας, φέρνοντάς τον σε μια δοκιμασία που κανείς δε θα ήθελε να ζήσει. Πόσο εύκολο είναι από ήρωας και πρότυπο να μετατραπείς […]

Ο Αντουάν Ουόκερ γίνεται σήμερα (12/8) 44 ετών και το Sports3.gr θυμάται τη σπουδαία καριέρα ενός μεγάλου «Κέλτη», που έφερε τίτλο τελικά στο Μαϊάμι, καθώς και μεγαλεία και πλούτη που στο τέλος έγιναν… αέρας, φέρνοντάς τον σε μια δοκιμασία που κανείς δε θα ήθελε να ζήσει.

Πόσο εύκολο είναι από ήρωας και πρότυπο να μετατραπείς σε… αποδιοπομπαίο τράγο, μέσα σε μόλις μια στιγμή; Τα παραδείγματα βρίθουν και μας λένε, ότι μέσα σε ελάχιστο χρόνο κάτι τέτοιο μπορεί να συμβεί και το δύσκολο, εν συνεχεία, είναι να επανέλθεις από αυτή τη δυσάρεστη κατάσταση, όπου μόνος σου έβαλες τον εαυτό σου.

Κάτι τέτοιο ισχύει και για τον Αντουάν Ουόκερ, ο οποίος έμελλε τελικά από υπόδειγμα πιστού σε μια ομάδα στα «πέτρινα» χρόνια της, ήτοι την πιο σκληρή περίοδο που μπορεί να έχει ένας οργανισμός, να μετατραπεί σε έναν άνθρωπο, απέναντι στον οποίο όλοι εξέφραζαν οίκτο για όσα του είχαν συμβεί.

Ο εμβληματικός ηγέτης των Μπόστον Σέλτικς, παρότι θα έλεγε κανείς πως πλούτισε από το μπάσκετ, έπεσε «θύμα» της γενναιοδωρίας του και της προσπάθειας να προσφέρει μια καλύτερη ζωή στον εαυτό του και την οικογένειά του. Η προσπάθεια αυτή, όμως, τον έστειλε για μια εποχή στην «άβυσσο» της χρεοκοπίας.

Η πίστη του Πιτίνο και η συνύπαρξη με τον Πιρς

Ο Ουόκερ γεννήθηκε στο Σικάγο στις 12 Αυγούστου 1976 και ήταν δύσκολο να μην ακολουθήσει το όνειρο του μπάσκετ, όταν όλη η πόλη κινείτο στους ρυθμούς των Μπουλς του Μάικλ Τζόρνταν. Κάπως έτσι, ακολούθησε αυτό το δρόμο και ο πρώτος άνθρωπος που θα του έδειχνε πραγματική πίστη στο ταλέντο του ήταν ο πρώην… δικός μας, Ρικ Πιτίνο.

Μετά τις πρώτες καλές του επιδόσεις στη γενέτειρά του για τα σχολικά χρόνια, κέρδισε την υποτροφία το 1994, για να παίξει μαζί με το «θρυλικό» κόουτς, που πέρασε από τον Παναθηναϊκό, για να κατακτήσει μάλιστα μαζί του και τίτλο.

Με το πρωτάθλημα του Κεντάκι το 1996 στα χέρια, αμέσως έθεσε υποψηφιότητα για το draft και βρέθηκε στο νούμερο 6, όπου οι Σέλτικς τον διάλεξαν. Οι ίδιοι ήταν σε μια μεταβατική διαδικασία, αναζητώντας τον τρόπο να «χτίσουν» ξανά μια ομάδα για τίτλο, όπως επιτάσσει η ένδοξη ιστορία τους.

Η προσπάθεια αυτή, μάλιστα, έφερε έναν χρόνο μετά στις τάξεις των «τριφυλλοφόρων» τον… Πιτίνο, ο οποίος βρέθηκε ξανά στην ίδια στέγη με τον Ούοκερ. Ο «μυθικός» κόουτς, μάλιστα, είχε φροντίσει το 1999 να εξασφαλιστεί μάξιμουμ συμβόλαιο έξι ετών για τον αγαπημένο του παίκτη, με 71 εκατομμύρια δολάρια στο διάστημα εκείνο, καθιστώντας τη συμφωνία αυτή τότε, ως την πιο ακριβή στην ιστορία του συλλόγου, παρότι τότε υπήρχαν αρκετές αμφιβολίες για το αν είναι αυτή η πραγματική του αξία.

Ο παίκτης, όμως, παρά την εμπιστοσύνη αυτή, δεν έμελλε να ξεδιπλώσει το ταλέντο του με τον τρόπο, που εκείνος θα ήθελε, μιας και το 1998 είχε ήδη εμφανιστεί ο άνθρωπος, στον οποίο θα πόνταρε ο οργανισμός τα πάντα, ώστε να ηγηθεί για το 17ο πρωτάθλημα, φτάνοντας στη δικαίωση 10 χρόνια αργότερα.

Η παρουσία του Πολ Πιρς ανάγκασε τους δύο για ένα μεγάλο χρονικό διάστημα να συνυπάρξουν και να περιορίσουν, έτσι, τη μεγάλη τους ηγετική ροπή, κάτι που κατάφεραν αρκετά καλά, αν και γύρω τους όλα «γκρεμίζονταν» εξαιτίας του τεχνικού και, συνάμα, προέδρου τους, που άφησε τρομερές περιπτώσεις, όπως ο Τσάνσι Μπίλαπς, οι οποίες μπορούσαν πράγματι να δημιουργήσουν ένα σύνολο για την καταξίωση.

Αντί για την καταξίωση, όμως, οι Σέλτικς με μια σειρά λανθασμένων χειρισμών, αναγκάστηκαν σε ένα μεγάλο άγονο διάστημα, όπου έφτασαν το πολύ μέχρι τους τελικούς Ανατολής το 2002 απέναντι στους Νετς. Εκείνη η χρονιά, μάλιστα, είχε γίνει υπέρβαση με βάση τις δυνατότητες της ομάδας, με τον Ουόκερ και τον Πιρς να κάνουν φοβερά πράγματα στο παρκέ.

Κάποιος, όμως, έπρεπε στην πορεία να αποχωρήσει. Δεν είχαν τίποτα να χωρίσουν, βέβαια, αλλά ένας είναι ο ηγέτης σε μια ομάδα και το ξέρουμε άπαντες…

Για τον τίτλο… στις παραλίες της Φλόριντα

Ο Αντουάν Ουόκερ πέρασε, με αυτό τον τρόπο, οκτώ εξαιρετικά παραγωγικά χρόνια στη Βοστόνη, με τη συνέχεια να τον βρίσκει μεν εκτός αυτής, αλλά με έναν φίλο του και… έναν τίτλο στην πορεία.

Τον Φεβρουάριο του 2002, συγκεκριμένα, είχε έρθει στην ομάδα ένας πρώην συμπαίκτης του από το Κεντάκι, ο… εξίσου γνώριμός μας Τόνι Ντελκ, με τον οποίο πήγε τόσο στους Μάβερικς όσο και στους Χοκς. Σε καμία από τις δύο περιπτώσεις, όμως, δεν κατάφεραν να στεριώσουν, αν και ο Ντελκ το 2007 θα κατακτούσε την Ευρωλίγκα με τον Παναθηναϊκό.

Το μικρό του πέρασμα από τους Σέλτικς δεν έφερε κάτι ουσιαστικό το 2005, στο καλοκαίρι του οποίου υπέγραψε με τους Μαϊάμι Χιτ του τότε ελπιδοφόρου Ντουέιν Ουέιντ. Ο Ουόκερ, μάλιστα, έγινε μέρος της μεγαλύτερης ανταλλαγής της ιστορίας του ΝΒΑ, με 13 παίκτες να εμπλέκονται σε αυτή, με τον Αντουάν να βρίσκει τον άλλοτε συμπαίκτη του στους Σέλτικς, Γκάρι Πέιτον.

Η υποστηρικτική ομάδα του Μαϊάμι έκανε μια εξαιρετική δουλειά μέχρι τους τελικούς και ο Ουέιντ αποφάσισε, εκεί, να «καθαρίσει» μόνος του, τους Μάβερικς. Ο Ουόκερ πήρε τον τίτλο, μαζί με τον Σακίλ και τον Πέιτον, με άπαντες να εκπληρώνουν το όνειρό τους για ένα δαχτυλίδι, ή… ένα τελευταίο και να μπορούν, πια, να είναι ευτυχισμένοι.

Μετά και τη δεύτερη χρονιά στις παραλίες της Φλόριντα, όπως συνηθίζεται για παίκτες που κατακτούν τίτλο, ο Ουόκερ αποχώρησε και η συνέχεια τον βρήκε, μεταξύ άλλων, στους Τίμπεργουλβς, στους Γκρίζλις, στο Πουέρτο Ρίκο και την αναπτυξιακή λίγκα του ΝΒΑ, μέχρι που αποσύρθηκε το 2012.

Τα λεφτά τα εκατομμύρια… έγιναν αέρας

Μετά από όλα αυτά τα χρόνια, που του πρόσφεραν τίτλους, μεγαλεία και πλούτη, η συνέχεια δεν ήταν η ίδια. Μέσα σε πολύ λίγα χρόνια, ο Ουόκερ, που «αβγάτισε» την περιουσία του κατά 110 εκατομμύρια δολάρια, προερχόμενος από μια φτωχή γειτονιά, δε σκέφτηκε στιγμή πως αυτά τα χρήματα μπορεί κάποια στιγμή να τελείωναν. Μέχρι που εκείνος… δήλωσε πτώχευση, πουλώντας τα πάντα, ακόμη και το δαχτυλίδι του με τους Χιτ.

Αυτό, μάλιστα, έγινε ήδη από το 2008, όταν τελείωσε την καριέρα του στο πρωτάθλημα, κάτι που σημαίνει πως ορισμένες κινήσεις του έφεραν σε εξαιρετικά σύντομο χρονικό διάστημα την απόλυτη καταστροφή. «Ένας οικονομικός σύμβουλος μπορεί να γίνει ο καλύτερος φίλος σου. Εγώ έπρεπε να είχα ακούσει το δικό μου και συμβουλεύω τους νεότερους παίκτες, μετά τις δίκες και τα μπλεξίματα που είχα, να τους συμβουλεύονται και να σκέφτονται διπλά τι πάνε να κάνουν με τα λεφτά τους», είχε πει σε συνέντευξή του.

Πού πήγαν, όμως, 110 εκατομμύρια δολάρια; Πρόκειται, άλλωστε, για χρήματα που, για έναν άνθρωπο που λαμβάνει έναν ταπεινό μισθό, δεν τελειώνουν ποτέ. Στην φαντασία μας, δηλαδή, αν είχαμε αυτά τα χρήματα δε θα έπρεπε ποτέ να δουλέψουμε ξανά. Και ίσως αυτό ισχύει, αν δεν έχεις τα… ακριβά γούστα του Ουόκερ.

«Με το που πήρα την πρώτη μου επιταγή, αγόρασα ένα σπίτι στη μητέρα μου», είχε δηλώσει ο Αντουάν, χωρίς αυτό φυσικά να είναι αρνητικό, αλλά ούτε και η αλήθεια παράλληλα. Αυτό που είχε κάνει, προερχόμενος από μια οικογένεια με έξι παιδιά, ήταν να χτίσει από την αρχή ένα ολόκληρο πολυτελές οικοδομικό συγκρότημα, ώστε η οικογένειά του να έχει όλες τις ανέσεις.

Και πάλι, αυτό δεν ήταν τόσο μεγάλο πρόβλημα. Τα πολυτελή αυτοκίνητα ήταν άλλη μια αδυναμία του, με κορυφαία την Maybach των 350.000 δολαρίων, όπως ασφαλώς και τα κοσμήματα. Και, φυσικά, η λίστα δε σταματά εκεί, αφού πλην της οικογένειάς του φρόντιζε να περνούν καλά και οι φίλοι του. Συγκεκριμένα, είχε αναφέρει πως «είχα 8-10 φιλαράκια, που ήθελα να βλέπουν πώς είναι να ζεις στην πολυτέλεια και σε αυτό τον τρόπο ζωής» και πλήρωσε αυτές τις πολυτέλειες… για τα καλά, με ταξίδια σε εξωτικούς προορισμούς και ακριβά δώρα, τα οποία εκτόξευαν το λογαριασμό.

Για ακόμη μια φορά, δεν φτάνουμε στο μεγαλύτερο σημείο ιλαρότητας και θα αφήσουμε τον Ουόκερ να μας το περιγράψει. «Έχασα πολλά χρήματά μου τζογάροντας. Πήγαινα στο Λας Βέγκας και τζόγαρα, ενώ την ίδια ώρα έχανα την περιουσία μου σε επενδύσεις στο real estate», είχε δηλώσει και, σε συνδυασμό με τα προηγούμενα, καταλαβαίνουμε όλοι πια πώς έκαναν… φτερά 110 εκατομμύρια δολάρια.

Ο ίδιος, βέβαια, είχε μια λογική εξήγηση για αυτό που του συνέβη σε άλλη συνέντευξη, επισημαίνοντας πως «πολλοί αθλητές ερχόμαστε από πολύ φτωχές γειτονιές. Δε σκέφτεσαι, λοιπόν, πολλά για τα χρήματα και τη σοβαρότητά του να έχεις πολλά. Μια μέρα, λοιπόν, απλά σου σκάνε και δεν ξέρεις τι να τα κάνεις. Δεν καταλαβαίνεις από φόρους, ούτε από σοβαρές αγορές, τόκους, υποχρεώσεις και πολλά ακόμη, για τα οποία εγώ δεν ανησυχούσα όσο έπαιζα, καθώς συνεχώς έρχονταν χρήματα».

Η περίπτωσή του, φυσικά, αποτέλεσε ένα εξαιρετικό παράδειγμα για κάθε αθλητή, ή οποιονδήποτε άλλο άνθρωπο, που από το πουθενά βλέπει να… βρέχει λεφτά και δόξα πάνω του. Αυτό δε θα διαρκέσει για πάντα και χρειάζεται σοβαρή διαχείριση για μια ευτυχισμένη ζωή, χωρίς να σημαίνει αυτό πως θα στερηθείς πράγματα όσο βρίσκεσαι στα πιο… παραγωγικά χρόνια σου.

Σε κάθε περίπτωση, η πορεία του Αντουάν Ουόκερ άρχισε να παίρνει ξανά την ανιούσα, αφού βρήκε δουλειά σε δύο αμερικανικά κανάλια ως αναλυτής, έχοντας πάντοτε μια ξεχωριστή άποψη. Μεταξύ άλλων, έχει αναφέρει πως αν έπαιζε σήμερα στο ΝΒΑ, τότε τα έσοδά του θα είχαν φτάσει… στα 300 εκατομμύρια δολάρια, ενώ λατρεύει τον Κέμπα Ουόκερ, που φορά τώρα στους Σέλτικς το νούμερό του, θεωρώντας πως είναι ο πιο κατάλληλος.

Με αυτό τον τρόπο, ο Αντουάν πήρε το σκληρό του μάθημα, όπως εκείνος το αποκάλεσε. Το… μαγικό της υπόθεσης είναι, ότι στη συνείδηση των οπαδών που τον αγάπησαν, έμεινε πάντοτε ιερό πρόσωπό. Και τι συνέβη, άλλωστε; Αποδείχθηκε πως το μόνο που πλήρωσε ήταν η… γενναιοδωρία του.

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ NEA

Χορτοφαγική διατροφή: 10+1 τροφές που θα κάνουν την καθημερινότητά σας γευστικότερη

Η χορτοφαγία, δηλαδή η αποχή από την κατανάλωση κρέατος και ψαριών γίνεται ολοένα και συχνότερα τρόπος ζωής πολλών ατόμων στη χώρα μας. Συχνά δημιουργείται το διατροφικό δίλημμα αν, με τη συγκεκριμένη διατροφή, ο οργανισμός στερείται πολύτιμα στοιχεία ή μπορεί να είναι πλήρης σε θρεπτικά συστατικά. Η απάντηση είναι ότι μπορεί, καθώς υπάρχουν τρόφιμα φυτικής προέλευσης, […]

Κατερίνα Θεοδωροπούλου

05.11.2021 | 14:07

Ράγισμα στο πλευρό ο Μουνάφο

Ο Μουνάφο που αποχώρησε τραυματίας από τον αγωνιστικό χώρο των Ζωσιμάδων με χτύπημα στο πλευρό υπέστη ράγισμα, όπως έδειξε η ακτινογραφία.

Παναγιώτης Αποστολόπουλος

01.11.2021 | 00:37

«Ο Μελισσανίδης απείλησε τηλεφωνικά τον Καρυπίδη ότι θα τον βάλει σε αναπηρικό καροτσάκι»

Ο Άρης με ανακοίνωσή του καταγγέλλει ότι σε τηλεφωνική επικοινωνία που είχε ο Θόδωρος Καρυπίδης με τον Δημήτρη Μελισσανίδη.

Παναγιώτης Αποστολόπουλος

01.11.2021 | 00:19

Ασύλληπτο γκολ από τον μυθικό Ζλάταν με απευθείας φάουλ [vds]

Με ένα απίθανο φάουλ ο Ζλάταν Ιμπραΐμοβιτς άνοιξε το σκορ για τη Μίλαν στο 25ο λεπτό του ντέρμπι με τη Ρόμα.

Παναγιώτης Αποστολόπουλος

31.10.2021 | 23:58